Медведи-призраки, кермодские медведи

Медведи-призраки, кермодские медведи

В задрапированных мхами тропических лесах Британской Колумбии, где высятся тысячелетние красные кедры, чёрные медведи рождаются с белым мехом…

Моросящее осеннее утро, побережье Британской Колумбии. Виден смутный силуэт спускающегося к воде чёрного медведя. Он идёт завтракать. У него сезон жировки.

Медведь-призрак ест яблоки

Медведь вскарабкался на дерево, чтобы праздничным пиром отметить небывалый урожай диких яблок в канадском тропическом лесу Большой Медведицы

Тяжёлая икорная рыба стремится в протоки островов Гриббель, что в лесу Большой Медведицы в Канаде, одном из самых больших прибрежных дождевых лесов в мире.

Медведь останавливается в водорослях, чтобы принюхаться к запахам дождя, тумана и сладковатой прелости. Розовые тушки лососей лежат на мелководье, опутанные нитями осоки. Медведь идёт, и его чёрный силуэт иногда сливается с темнотой скал и леса.

Розовые лососи на нересте

Стая розовых лососей собирается у подножия водопада прежде, чем начать подъём, чтобы метать икру. Чёрные и кермодские медведи приходят к таким узким протокам, чтобы ловить рыбу.

Марвин Робинсон видит медведя, но равнодушно отворачивается. “Может, выше по течению больше повезёт” – говорит он. Робинсону 43 года, он коренастый, закутан в дождевой плащ. Он – проводник в здешних диких местах. Он из племени гитгаат, коренного народа, которому исторически принадлежат острова Гриббель. Этот медведь ему не нужен. Он ищет более редкое животное, которое гитгааты называют медведем-призраком. Он ищет то, чего на белом свете вообще не может быть: белого чёрного медведя.

Медведь-призрак – не альбинос и не полярный медведь. Это – разновидность чёрного североамериканского медведя, или барибал, или кермодский медведь, он живёт почти исключительно здесь, в дождевом лесу Большой Медведицы. В регионе, который в полтора раза больше Швейцарии и занимает на западном побережье Канады обширную территорию окутанных туманами фьордов.

Гризли, чёрные медведи, волки, росомахи, горбатые киты и касатки в изобилии водятся на этом побережье, где жили сотни поколений гитгаатов. В этом диком месте загадочно и жутковато. Здесь живут волки, которые едят рыбу. Олени, которые умеют плавать. Красные кедры, которым тысяча лет. И белые чёрные медведи.

медведь-гурман

Пятилетний самец уносит в зубах розового лосося, чтобы распороть ему брюхо и вылизать икру. Менее привередливые медведи едят всё, включая голову и хвост.

Ботинки Робинсона оставляют посреди папоротников и листьев “чёртовой дубинки” глубокие, залитые водой следы. Медведей нет. Робинсон снимает с ветки ольхи клочок белого меха: – “Они где-то тут, зуб даю”. Он показывает обгрызенную кору дерева. “Они встанут и грызут деревья. Так они говорят другим медведям, что это, мол, моё место, я тут на реке главный”.

Проходит час. Марвин сидит на мягком мхе валуна и терпеливо ждёт. Затем он слышит шорох в кустах. “Он тут” – говорит Робинсон.

Медведю-призраку ничто не угрожает

Сейчас популяция медведей-призраков в безопасности. Тем более, что власти Британской Колумбии недавно установили штраф за его отстрел в 104 тысячи долларов.

Белый медведь выходит из зарослей на береговые камни. В воздухе разлиты красота, покой, гармония. На фоне тёмного дождевого леса медведь-призрак как будто светится. Не чисто белый, это точно. Скорее, похож на ванильного цвета ковёр, по которому плачет химчистка.

Медведь заглатывает рыбу целиком

Кермодский медведь ест розового лосося целиком. Когда рыбы много и медведи сыты, они часто едят только рыбьи головы и икру. Когда они голодны, они едят всё.

Медведь водит головой вправо-влево, всматриваясь в поток и примериваясь, какого лосося бить. Прежде, чем он успевает сделать удар, из лесу выходит чёрный медведь, и сгоняет белого с его охотничьего места. Может быть, “сгоняет” – слишком сильно сказано. Медведи движутся, как в замедленной съёмке. Как будто они не хотят растрясти ни капли жира, чтобы все до единой калории сохранить на зиму. Белый медведь уходит в чащу и пропадает в листве.

Медведь-призрак среди мхов

В задрапированных мхами тропических лесах Британской Колумбии, где высятся тысячелетние красные кедры, чёрные медведи рождаются с белым мехом.

Робинсон смотрит. Он провёл в обществе медведей-призраков 15 лет, и всё-таки он замер, как заворожённый. “Обычно белые медведи очень робкие, – говорит он. – Я когда это вижу – не могу устоять. Я их защищаю. Раз я видел, как на старого белого медведя напал молодой чёрный. Я уже готов был сам броситься на чёрного и брызнуть в него из перцового баллончика. Прямо ярость во мне поднялась. Но белый и сам заревел, поднялся и отшвырнул чёрного”. Робинсон смущённо улыбается, понимая, как абсурдно выглядело бы, если бы человек набросился на медведя. Но что-то в его глазах подсказывает, что он бы мог это сделать.

Он такой не один. Инстинкт защищать белых медведей общий для всего Великого Дождевого Леса Большой Медведицы. Это – одна из причин, по которой медведь-призрак остался живым. “Наши люди никогда не охотились на белых медведей” – говорит Хелен Клифтон, сидя на кухне в своём доме в маленькой рыбацкой деревне Хартли-Бей, пропитанной древесным дымком из очагов и эхом вороньих криков. Громогласная и уверенная, 86-летняя Клифтон – матриарх племени гитаатов, одной из 14-ти этнических групп, которые составляют народ цимшиан северо-западного побережья Британской Колумбии. Мясо медведя, говорит она, никогда не было важной частью здешнего рациона. Хотя охотники племени одно время истребляли чёрных медведей в больших количествах. Это было в конце 18-го века, когда европейские купцы начали в Британской Колумбии меховую торговлю. Но и в те времена белый медведь был табу, эта традиция не изменилась на протяжении многих поколений. “Мы даже за столом не говорили о медведе-призраке”, – говорит Клифтон.

Этот обычай молчания можно было бы назвать древней формой защиты окружающей среды. Мало того, что индейцы-гитгааты и их соседи не охотились на белого медведя. Они даже не говорили о нём вслух. И это не позволило слухам достичь ушей меховых торговцев. И до сегодняшнего дня люди племён гитгаат и китасу шайксай продолжают бдительно приглядывать за медведями во время охотничьего сезона. “Это не лучшая идея, охотиться на чёрного медведя в наших землях. Мало ли что? Наши медведи могут начать отстреливаться”.

Медведь-призрак ест лосося

Одетый в белую шубу чёрный медведь пожирает лосося, чтобы набрать жиру к зиме. Цвет его шкуры даёт ему преимущество при дневной рыбной ловле.

Такое отношение распространяется не на всех медведей. Раньше браконьерство, трофейная охота и промысловая добыча приводили к тому, что медведей гризли тут было мало, и они были осторожными. Теперь промысловой охоты нет, гризли становится всё больше. “Когда я был маленьким, увидеть гризли было событием”, – говорит Дуг Стюарт. В качестве рыбинспектора Стюарт следит за Большой Медведицей более 35 лет. “Теперь они везде. Можно за утро встретить пять гризли”. Гризли реагируют на улучшение условий и плодятся так успешно, что многие опасаются, не вытеснят ли они чёрных медведей, а вместе с ними и белых, с насиженных рыболовных мест. “Где увидите гризли – чёрного или белого не будет”, – говорит Дуг Нислосс, индеец-проводник из племени китасу шайксай. “Черные медведи всегда безропотно освобождают пространство для гризли”.

Медведь-призрак у водопада

Медведь-призрак обязан выживанием своей популяции местным племенам, которые никогда не охотились на него и не рассказывали про него посторонним.

Эта информация приводит к интересной гипотезе: может быть, именно гризли – причина такой высокой плотности поголовья чёрных медведей на островах Гриббель? “Гризли и чёрные медведи везде живут бок о бок, кроме этих маленьких островов”, – говорит Томас Раймхен, биолог из университета Виктории. “Тут не хватает места для гризли. Им нужны большие травянистые луга в устьях рек, субальпийский климат и огромные личные пространства, которых тут нет”. Зато для белых медведей на этих островах всё есть. И есть ещё заботливый человеческий присмотр. “Я учу молодежь, – говорит Хелен Клифтон, – если увидите медведя-призрака, не звоните об этом на весь свет. Если хотите кому-то рассказать – скажите, что видели муксгмоола. Вас поймут. И для медведя это безопаснее”.

Учёные знают, как получается, что медведи рождаются белыми. Они только не знают, почему так происходит.

Неутомимый охотник

Этот молодой самец довольно шустро таскал рыбу из речки к себе в укрытие. Медведи-призраки делят лес с волками, белоголовыми орланами, и, очень осторожно, с гризли.

Явление, известное как кермодизм, вызывается рецессивной мутацией в гене MC1R. Этот же ген отвечает за рыжие волосы и светлую кожу у человека. Чтобы родиться белым, медведь должен унаследовать эту мутацию сразу от обоих родителей. А сами родители могут и не быть белыми, они только должны иметь этот рецессивный ген. Поэтому не редкость, что у чёрных родителей рождается белый медвежонок.

На побережье Британской Колумбии белым рождается один из 100 медвежат у чёрных родителей. Но в Большой Медведице это число другое. На некоторых островах белым рождается один из десяти. А на островах Гриббель – один из трёх. Биолог Уэйн МакКрори из общества Дикой Вальгаллы называет Гриббель “материнскими островами белых медведей”.

Непонятно, как возник этот признак. Есть гипотеза “ледникового медведя” о том, что кермодизм представляет собой остатки адаптивного процесса со времени последнего ледникового периода, который закончился здесь 11 000 лет назад. В то время ещё большая часть нынешней Британской Колумбии была по-прежнему закована в ледовый панцирь, и белый мех, возможно, служил маскировкой. Но тогда встаёт вопрос, почему белый мех не исчез, когда ледники отступили?

Медведица на яблоне

Медведица, у которой двое медвежат, поднялась на дикую яблоню, чтобы набрать этих маленьких и кислых фруктов. Когда нерест лосося кончается, медведи переходят на ягоды, коренья и мидии.

Чтобы мы увидели больше, Дуг Нислосс везёт нас на остров Принцессы. “Эй, мишка!” – кричит Нислосс, когда мы доплываем в лодке до устья речки. Как будто здоровается с кем-то по имени Мишка, хотя ни людей, ни животных поблизости нет. “Чтобы не напугать их, если мы появимся неожиданно”, – объясняет 28-летний гид, работающий на традиционных территориях китассу шайксай. Может быть, из-за гризли он носит в набедренной кобуре увесистый перцовый баллончик. Хрустя прибрежной галькой, он уходит в лес, скрываясь под деревьями от дождя.

Под навесом листвы звуки становятся мягкими и приглушёнными. Капли воды сочатся с лишайниках на болиголовах, кедрах и тисах. Тут резиновые сапоги не оставляют следов на земле, такой ярко-зелёной из-за мха, как будто здесь долго шли с неба моховые осадки.

Нислосс останавливается под деревом болиголова и плотно затягивает капюшон, потому что дождь усиливается. Он говорит, что видел здесь белого медведя совсем недавно, но нет никакой гарантии, что медведь придёт опять.

Драка медведей

Два взрослых самца дерутся из-за самого рыбного места на реке. Схватки медведей – явление редкое. Они сильны, легко могут нанести друг другу раны, и поэтому старательно избегают конфликтов.

Возле низеньких деревьев на опушке он показывает через реку. Белый медведь вперевалочку идёт вниз. Этот медведь больше по размерам и он держится гораздо увереннее, чем медведь на острове Гриббель. Складки жира перекатываются у него на животе. Кажется, что шуба ему на пару размеров великовата. Он вскарабкивается на край небольшого бассейна, делает несколько выпадов лапами и вытаскивает кету метровой длины.

Недавно учёные выяснили, что белая шкура даёт медведю-призраку преимущество. Ночью, когда темно, и белый, и чёрный медведи ловят рыбу одинаково успешно. А днём, как заметили биологи Раймхен и Дэн Клинка из университета Виктория, в их улове есть разница. У белых медведей успешной бывает одна из трёх попыток, у чёрных – одна из четырёх. “Лососей меньше пугает белый объект, когда они видят его из воды” – делает вывод Раймхен. Это может стать ответом на вопрос, почему белые медведи существуют и сегодня. Если лосось – главная источник жиров и белков для прибрежных медведей, то самки, которым легче добыть лосося во время жировки, могут отложить больше жира на зиму, что увеличивает их способность к рождению детёнышей.

Кермодский медведь в лесу

Медведь устраивается на отдых под сенью деревьев-великанов, у подножия старого западного красного кедра. Медведи любят подремать днём на таком ложе, чтобы завязался жирок.

Остров Принцессы продолжает поливать дождь, мы смотрим, как медведь-призрак кормится лососиной, которой щедро потчует его природа. Когда пищи так много, медведи могут стать привередливыми. Некоторые съедают только рыбьи головы. Другие распарывают брюхо и высасывают икру. Бывают и натуральные обжоры. “Однажды я видел, как медведь-призрак съел 80 лососей за один присест”, – говорит Нислосс.

Этот медведь решил ограничиться скромным домашним обедом. Он берёт лосося в зубы и идёт в гору, в своё замаскированное укрытие. Через двадцать минут он возвращается, ловко цепляет следующую рыбину и уносит её в лес. Так продолжается несколько часов, пока не гаснет в небе дневной свет.

Ещё интересное:

Author: admin

Share This Post On

3 Коммент.

  1. Кто бы мог подумать , что белые зверюги водятся не только в вечной мерзлоте. Респект автору.

    Ответить

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

:-) 
:bye: 
:good: 
:negative: 
:scratch: 
:wacko: 
:yahoo: 
B-) 
:heart: 
:rose: 
:whistle: 
:yes: 
:cry: 
:mail: 
:-( 
:unsure: 
;-) 
 
Вернуться в верх страницыВернуться в верх страницы